Slay the Cables: iCUE Link de Corsair es un trabajo de limpieza brillante para la construcción de PC DIY
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Slay the Cables: iCUE Link de Corsair es un trabajo de limpieza brillante para la construcción de PC DIY

Jun 11, 2023

Estábamos especialmente ansiosos por ver la suite de Corsair en Computex 2023 porque durante CES 2023, obtuvimos un adelanto del hardware iCUE Link de Corsair en desarrollo durante mucho tiempo y estábamos ansiosos por ver más. No pudimos hablar de ellos durante el CES, pero ahora es probable que los productos vivan en las listas de deseos de miles de fabricantes de PC antes y después de su lanzamiento el 27 de junio.

El concepto detrás de iCUE Link es simple: hacer que los ventiladores, enfriadores y eventualmente otros equipos de PC sean fáciles de conectar en serie. El objetivo es eliminar la necesidad de grandes masas de cables que hacen que el enrutamiento de cables sea una pesadilla y la parte menos favorita del ensamblaje de una PC. Si puede juntar una serie de ventiladores, conectarlos con un cable corto a otra serie de ventiladores y tener el enfriador de su CPU en esa cadena en algún lugar, puede eliminar una gran cantidad de líos de cables y colocarlos solo donde realmente deben estar. .

Ese es el objetivo de Corsair para iCUE Link, y ahora tiene una gran cantidad de productos que utilizan este nuevo diseño. Echemos un vistazo a algunos de los nuevos refrigeradores y ventiladores AIO de Corsair para ver cómo funciona este diseño.

Como puede ver en la foto, estos ventiladores compatibles con RGB no tienen ningún cable colgando de cada uno de ellos; normalmente, tendría un cable de control de ventilador PWM y un cable RGB separado. En su lugar, tienen conectores de borde patentados especiales que permiten que los ventiladores adyacentes encajen entre sí. Esto se aplicaría a los ventiladores de caja independientes montados en serie o a los ventiladores en un enfriador de agua de 240 mm o 360 mm.

Luego, con un grupo de ventiladores uno al lado del otro conectado, solo necesita pasar un cable desde uno de los ventiladores y conectarlo a un concentrador de sistema Corsair iCUE Link, que funciona como un controlador que administra la velocidad del ventilador y las luces, o a más ventiladores o refrigeradores compatibles con iCUE Link en una cadena.

Al hacer esto, puede montar y conectar fácilmente todos los ventiladores juntos sin la molestia de enchufar después los cables del encabezado del ventilador y los cables LED RGB a varios encabezados en la placa base o ventiladores separados y/o controladores RGB. Esto hace que el proceso de construcción sea mucho más fácil y puede hacer más con iCUE Link para enfriar todo el sistema, no solo la CPU. Ahí es donde esto difiere de las soluciones de ventiladores que se acoplan a presión que hemos visto de algunos otros proveedores hasta la fecha.

El iCUE Link System Hub tiene dos conexiones para admitir enfriadores y ventiladores AIO. Se pueden admitir hasta 14 dispositivos para cada iCUE Link System Hub y, en teoría, podría tener más de un System Hub instalado si tuviera aún más ventiladores. (Siendo realistas, es probable que nunca tenga más ventiladores y todo en uno, ¡pero Corsair tenía un sistema de muestra en exhibición que hacía exactamente eso!) El iCUE Hub extrae energía de un conector de alimentación PCIe 12VHPWR y puede manejar hasta 168 vatios (W ) de poder. También tiene una conexión de encabezado USB 2.0 para comunicarse con el sistema host.

Usando una variedad de conectores, incluidos algunos que funcionan como divisores, puede conectar ventiladores cercanos que no pueden conectarse directamente entre sí. Esto sucede a menudo con un solo ventilador en la parte posterior de una caja y uno o más en la parte superior de la caja, y Corsair claramente ha descartado todos los enfoques posibles al crear sus kits de accesorios.

Además de los ventiladores independientes y los refrigeradores AIO, Corsair también ha presentado varios otros productos que serán compatibles con el sistema iCUE Link. En esto se incluyen bloques de agua de GPU híbridos, bloques de agua de CPU y bombas y depósitos para enfriadores de agua personalizados.Es probable que se anuncien más cuando se acerque la fecha de lanzamiento del 27 de junio, pero los productos que conocemos hasta ahora son los siguientes:

Concentrador de sistema Corsair iCUE Link

Enfriador de agua todo en uno Corsair iCUE Link H100i RGB, H150i RGB, H170i RGB

Refrigerador de agua Corsair iCUE Link H100i LCD, H150i LCD, H170i LCD AIO

Refrigerador de agua todo en uno Corsair iCUE Link H115i RGB

Kit de cables Corsair iCUE Link

Ventiladores Corsair iCUE Link QX120 y QX 140 RGB

Corsair iCUE Link XG3 RGB

Corsair iCUE Link XC7 RGB Elite

Corsair iCUE Link XD5 RGB Elite

Corsair iCUE Link XD5 RGB Elite LCD

El nuevo equipo compatible con iCUE Link también funcionará bien con cualquier equipo Corsair existente (que no sea Link) en el interior, todo lo cual se puede controlar a través del software de Corsair. Simplemente no puede agregar esos elementos Corsair "heredados" a una cadena iCUE Link.

La nueva tecnología iCue Link de Corsair es sumamente interesante para los constructores de PC casuales y, desde la perspectiva de las personas que han construido muchas computadoras a lo largo de los años, también es una revelación. Después de haber tenido problemas para conectar los encabezados de ventiladores y LED en espacios reducidos durante años, no cuestionamos ni por un momento que esta es una mejor manera de hacer las cosas. Estamos especialmente contentos de que elimine esos pines extremadamente frágiles y fáciles de romper en los encabezados RGB.

Pero eso no significa que no veamos uno o dos problemas con el diseño y margen de mejora. Lo primero y más importante son las preocupaciones sobre la compatibilidad de la placa base. Por lo general, este es un problema inexistente para los fanáticos, pero si alguna vez encendió una PC sin un ventilador conectado al encabezado del ventilador de la CPU, sabrá que el sistema comienza a sonarle como una película con clasificación R editada para TV. Puede ignorar y, a veces, incluso deshabilitar esto en la configuración del BIOS, pero no todos sabrán cómo hacerlo o se sentirán cómodos haciéndolo. Tendremos que ver cómo se desarrolla esto en la práctica.

Con mucho, la forma más fácil de solucionar este problema (pensamos) sería tener un solo encabezado de ventilador de 4 pines entre el iCUE Link System Hub y el encabezado del ventilador de la CPU. Esto generaría desorden adicional y un cable adicional, pero argumentamos que es una mejor solución que depender de los usuarios finales para solucionar el problema por sí mismos. También es mucho más fácil que hacer que todos los fabricantes de placas base construyan una solución alternativa. ¡Ya veremos!

El segundo problema es mucho menos significativo, pero proviene de la conexión eléctrica. No muchos sistemas tienen un conector 12VHPWR, e incluso con un adaptador, algunos no tienen conectores PCIe adicionales para cambiar a 12VHPWR. No podemos evitar preguntarnos si apagar el sistema con uno o dos conectores de alimentación SATA podría no haber sido una mejor opción.

Los conectores de alimentación SATA solo pueden admitir un máximo de 54 vatios de potencia, que es una caída considerable de los 168 vatios máximos que admite el sistema iCUE Link ahora, pero en realidad eso es excesivo para la mayoría de las personas. Es difícil determinar cuánta energía se necesita, especialmente en un sistema modular, pero un representante de atención al cliente de Corsair nos dijo que el consumo máximo de energía de su enfriador de CPU iCue H150i Elite LCD XT Display Liquid de 360 ​​mm (ciertamente, no es un producto iCUE Link ) era sólo de unos 15 vatios. Los constructores de sistemas a menudo estiman alrededor de 5 vatios por ventilador cuando calculan el uso de energía, y las cifras proporcionadas por Corsair superan incluso eso.

Por supuesto, las cosas nunca son tan simples y, de manera realista, podríamos ver que el límite de 54 vatios de un conector de alimentación SATA es problemático para el nuevo sistema iCUE Link cuando se lleva al límite. Pero dos conectores SATA, posiblemente con un adaptador, aumentarían esto a 108 vatios. Eso sería suficiente en la mayoría de los casos y, de manera realista, más fácil de acomodar con una fuente de alimentación existente.

Sin embargo, no lea demasiado sobre esto, ya que la decisión de Corsair de usar el conector 12VHPWR puede resultar ser la mejor opción a largo plazo, ya que proliferan las fuentes de alimentación compatibles. Especialmente si está construyendo una nueva PC, de todos modos, es probable que obtenga una nueva fuente de alimentación que admita lo que necesita. Y puede usar un adaptador con un conector de alimentación PCI Express existente si no lo tiene.

La nueva tecnología iCUE Link de Corsair es emocionante para todos los creadores de sistemas y estamos ansiosos por que se lance a fines de junio. El precio aún no se anunció, pero los representantes con los que hablamos dijeron que sería una solución "premium". Cada componente de iCUE Link contiene circuitos adicionales para el control y la identificación en la cadena, lo que aumentará el costo. Sin embargo, dejando eso de lado: ¿No hay encabezado RGB ni cables PWM? No tiene precio.

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